Hoi An

Hoi An, también llamada antiguamente Faifo, está considerada como una de las ciudades más bonitas de Vietnam, además de ser Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Al igual que Hue, Hoi An está ubicada en el centro de Vietnam aunque hacia el este, cerca de la costa. Y de la misma forma que la ciudad vecina, cuenta con buenas conexiones en cuanto a transporte (incluyendo un aeropuerto a menos de una hora de distancia).

Por eso Hoi An es una ciudad que debes ver en tu viaje a Vietnam.

Para disfrutar de lo más destacado de la ciudad solo necesitarás un par de días. Y si además esos días tienes suerte de coincidir con luna llena en tu viaje (cosa que te recomiendo que intentes), podrás ver uno de los eventos más chulos de todo Vietnam.

Así que voy a ayudarte a organizar tu visita con esta breve guía para que con mi información puedas aprovechar la ciudad de Hoi An al máximo.

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Cómo llegar a Hoi An

Hoi An es verdaderamente accesible desde casi cualquier lugar de Vietnam en tren, autobús o avión. La única pega es que de no cuenta con estación de tren o aeropuerto, pero para eso está la vecina ciudad de Da Nang que facilita mucho las cosas.

Te cuento las principales opciones que tienes para llegar a Hoi An desde cualquier punto de Vietnam, en avión, tren, o bus.

En avión

Viajar a Hoi An desde las ciudades principales de Vietnam (o incluso desde Tailandia) es bastante cómodo gracias a los vuelos domésticos y a su cercanía con el aeropuerto de Da Nang, que se encuentra a solo 30 kms.

Desde Hanoi o Ho Chi Minh, en poco más de 1 hora y por precios que van desde los 35€ puedes viajar al aeropuerto de Da Nang. Una vez allí, para ir al centro de la ciudad podrás coger fácilmente un bus o taxi, ya que hay muchos que conectan el aeropuerto con el centro de Hoi An.

En tren o bus

Si prefieres el tren o bus, desde las grandes ciudades de Vietnam podrás viajar vía Da Nang. Eso sí, si decides hacerte el viaje desde alguna de las capitales, prepárate para largas horas de viaje hasta Hoi An (desde Hanoi como mínimo unas 15).

Los precios aquí ya oscilan entre los 16-18€ en el caso del bus para las largas distancias, y entre los 27 y los 75€ en el caso del tren desde Hanoi por ejemplo. Por supuesto, a distancias más cortas, más baratos.

Mi recomendación es, como habrás intuido, que a menos que te encuentres a pocas horas de Hoi An o Da Nang, optes por los vuelos domésticos desde Vietnam: son muy económicos si reservas con un mínimo de antelación y desde el aeropuerto de Da Nang no tendrás problema en llegar a Hoi An.

El tiempo en Hoi An

Hoi An es un sitio de playas y de disfrutar de la zona antigua de la ciudad, por lo que vas a pasar mucho tiempo en la calle.

Por ello, aquí tienes el pronóstico del tiempo para Hoi An para los próximos 7 días:

HỘI AN El Tiempo

Qué ver en Hoi An

La mejor forma de moverse por Hoi An es sin duda a pie o en bici. Principalmente porque la circulación de automóviles está prohibida por sus calles en en el centro, la zona antigua, además de porque la ciudad en sí tampoco es demasiado grande, por lo que esta es una buena forma de disfrutarla a tu bola.

Como Hoi An es una ciudad con bastante historia, podrás ver los edificios de la zona antigua (museos, pagodas, el famoso puente Japonés…) y las ruinas de los viejos templos de My Son, pero también podrás disfrutar de islas y playa. Y casi todo a tiro de piedra.

Voy a hablarte de estos lugares tan chulos que puedes visitar en Hoi An a pie o en bicicleta (con excepción de las Ruinas de My Son para las que sí deberás usar otro medio de transporte para visitarlas, ya que se encuentran un poco a desmano).

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Zona Antigua

La zona antigua de la ciudad de Hoi An se conserva bastante bien en parte debido a las normativas que impiden alterar los edificios para que mantengan así su imagen original.

Recorrer esta parte de la ciudad es especialmente bonito, sobre todo de noche ya que las calles se vuelven peatonales y se iluminan con farolillos rojos que también podrás ver flotando por el río. Pero es que además en esta parte de Hoi An tienes algunos monumentos y puntos de interés de importancia en Vietnam que son visita obligada en tu viaje y que te menciono aquí mismo:

  • Puente Japonés: este puente cubierto construido por japoneses (de ahí el nombre) conecta a lo largo de sus 20 metros las dos calles principales del casco antiguo de la ciudad. Cubierto de madera por dentro, el Puente Japonés es tan icónico en Hoi An y en todo Vietnam que hasta sale en los billetes de 20.000 dongs. Es parada obligatoria.
  • Sala de Asambleas Cantonesa: aunque por fuera te parecerá una pagoda o un templo, la sala de asambleas Quang Dong se trata de una construcción hecha por comerciantes, en la que podían reunirse y alojarse cuando se encontraban de paso en Hoi An. En su interior puedes ver su decoración con tapices y un jardín decorado con una fuente con forma de dragón.
  • Mercado nocturno: cruzando el Puente Japonés, a las orillas del Thu Bon, en la calle Nguyen Hoang, se sitúa este mercado en el que destacan sus farolillos iluminados, el olor a comida vietnamita, y el bullicio de los locales. A lo largo de sus 300 metros de extensión puedes probar la comida tradicional y tomarte unas copas. El ambiente es genial, pero ¡no te olvides nunca de regatear!

Aunque lo que es ver la zona antigua en sí es por supuesto gratuito, para entrar en los museos, pagodas o casas típicas sí hay que pagar entrada, que podrás comprar en cualquier acceso al casco antiguo de Hoi An.

Por 120.000 dongs (4,5€) tienes acceso a los 5 edificios históricos que elijas. Eso sí, si vas a quedarte varios días, ten en cuenta que tu ticket solo te valdrá por 24 horas y que algunos edificios cierran sobre las 5 de la tarde, así que no intentes dejar algunos de estos edificios para otro día.

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Ruinas de My Son

Las ruinas del santuario de My Son son restos de templos antiguos hindúes que se encuentran a unos 42 kms de Hoi An, a poco más de una hora en coche.

Los más de 70 templos y tumbas que puedes visitar en este lugar se dividen en 10 zonas llamadas como las 10 primeras letras del vocabulario. Por supuesto, se vieron afectadas por la guerra de Vietnam contra Estados Unidos: aún hoy se pueden ver cráteres como resultado de las explosiones que tuvieron lugar (de hecho, en los alrededores aún hay minas antipersona).

Vamos, que en ese lugar hay restos de historia de Vietnam de todo tipo.

Para visitar My Son desde Hoi An podrás viajar en moto, taxi, o tour organizado con guía. Una vez en la zona de las ruinas, habrá un bus que te lleve de unas a otras si lo necesitas (aunque en realidad se pueden recorrer perfectamente a pie).

La entrada para visitar las ruinas te costará 150.000 dongs (menos de 6€). El horario para visitarlas es de 6:30 de la mañana a 5 de la tarde.

Islas Cham

Las islas Cham son un conjunto de 8 pequeñas islas a las que podrás viajar en barco desde el puerto de Cua Dai, en Hoi An. Cuentan entre otras cosas con un museo marítimo de entrada gratuita y unas playas super chulas en las que hacer snorkel.

Para disfrutar de las islas Cham tienes dos opciones:

  • viajar por libre en el barco público que sale por la mañana de Hoi An
  • ir en una excursión organizada de un día por todas las islas

Yo te recomiendo que aquí vayas por libre: es fácil coger el barco en el puerto de Cua Dai y recorrer las islas en bici, y así te ahorras la pasta de la excursión, que tampoco va a ofrecerte nada especial. Otro consejo sería que, si puedes, evites ir en fin de semana: es cuando los vietnamitas disfrutan de las islas de Hoi An, por lo que estarán más llenas de gente.

Una vez allí, no te olvides de probar el pescado asado: la actividad principal de Hoi An es la pesca, por lo que en cualquiera de los restaurantes que encontrarás cerca de la playa podrás cenar un pescado riquísimo a buen precio.

Playas de Cua Dai y An Bang

Las playas de Cua Dai y An Bang están ambas a unos 5 kms del centro de Hoi An. O sea, que puedes seguir usando la bicicleta para ir a ellas ya que la carretera es llana, y además ir disfrutando de los arrozales de alrededor.

Tanto Cua Dai como An Bang son playas de arena blanca y agua bastante cálida, además de estar muy limpias. Si bien la playa de Cua Dai era más conocida, An Bang ha estado ganando últimamente en popularidad en Hoi An. Aquí además tendrás restaurantes en los que disfrutar del mejor pescado y marisco del lugar, además de tumbonas y sombrillas a tu disposición.

Al igual que en el caso de las islas Cham, las playas de Hoi An suelen estar llenas de locales los fines de semana, por lo que mejor es que vayas de lunes a viernes. Durante el día además, a los vietnamitas no les gusta mucho tomar el sol: si hay gente en la arena serán sin duda turistas y vendedores de souvenirs, comida y bebida que aprovecharán la ocasión.  

Eso sí, a partir de la tarde la cosa cambia: ahí es cuando los habitantes de Hoi An se acercan a la playa a disfrutar del ambiente y de sus locales. Puedes quedarte de fiesta, pero que sepas que no estarás tan solo como durante el día.

Lantern Festival de Hoi An

Cada mes, coincidiendo con la luna llena, las calles de Hoi An se llenan de fiesta gracias al Lantern Festival (llamado Festival de la Luna Llena también, por razones obvias) que celebra el nacimiento de Buda y que no podía faltar en esta pequeña guía. Y te aseguro que es de los más bonitos de todo Vietnam: por algo a Hoi An se la conoce como la ciudad de los farolillos.

Durante la noche del festival, todas las luces artificiales se apagan en Hoi An y la ciudad queda iluminada tan solo por farolillos de colores. A lo largo del río Thu Bon, los habitantes (y turistas) van dejando velas de papel con las que piden deseos. Los locales celebran vestidos con sus ropas tradicionales y tocando los instrumentos típicos de Vietnam.

Y toda esta combinación de elementos hace que visitar Hoi An haya merecido la pena, sobre todo si lo disfrutas desde el río.

Lo normal es que la gente se agolpe alrededor de la zona antigua, especialmente en el Puente Japonés. Por eso lo mejor que puedes hacer es verlo desde el mismo río Thu Bon, reservando una barca (esa noche como te puedes imaginar, están muy solicitadas): te saldrá por unos 100.000 dongs.

Las fechas de este festival son siempre el día 14 de cada mes lunar, lo cual suele variar cada año en el calendario occidental. Es difícil de calcular, por lo que para que puedas organizar tu viaje, aquí te dejo las fechas previstas para este 2019:

  • 19 de enero
  • 18 de febrero
  • 19 de marzo
  • 18 de abril
  • 18 de mayo
  • 16 de junio
  • 16 de julio
  • 14 de agosto
  • 12 de septiembre
  • 12 de octubre
  • 10 de noviembre
  • 9 de diciembre

Dónde comer en Hoi An

Hoi An, al igual que Hue, destaca en Vietnam por su gastronomía. Desde sus puestos en la calle, a sus mercados, sus cursos de cocina local…tendrás muchísimas opciones.

Es uno de las lugares donde he comido mejor en mi vida, en Vietnam y en el mundo. Por eso quiero dedicarle una mención aparte a los sitios donde podrás probar la mejor comida local y vietnamita.

Morning Glory

El Morning Glory, cerca del río Thu Bon, es uno de los locales más populares de Hoi An.

En este restaurante tienes los platos típicos del centro de Vietnam en una carta bastante amplia: prueba entre los distintos tipos de cao lao con noodles, y los banh bao (que verás en todas partes como white rose), hechos con harina de arroz y rellenos normalmente de gambas. También encontrarás por supuesto opciones veganas y muchas otras especialidades.

Además, el servicio en el Morning Glory es bastante rápido y los precios van entre los 65.000 y los 150.000 dongs (entre 2 y 6€ al cambio). No es el típico local hecho para turistas y con precios más caros de lo normal: es que es simplemente muy bueno.

Banh Mi Phuong

De Hoi An no puedes irte sin probar los banh mi. ¡Una delicia!

Los banh mi se llaman también sandwiches franceses porque se originaron durante la ocupación francesa utilizando las típicas baguettes. Y eso son: una especie de «bocatas» rellenos de carne (pollo o cerdo normalmente) y verduras (zanahoria, cebolla, pepino, cilantro…). En serio, deliciosos.

Los más conocidos en Hoi An son los de Banh Mi Phuong. Verás que los turistas hacen cola por su banh mi.

El precio de uno de estos sandwiches típicos es de entre 15.000 y 25.000 dongs. Una ganga.

Mercado principal de Hoi An

Visitar el mercado de Hoi An es una buena opción para comer bien porque, como suele ser habitual, tiene su sección donde disfrutar de la mejor comida local.

En este tipo de puestos encontrarás una comida más casera, elaborada con productos de calidad, y a buenos precios. Por ejemplo, el cao lao, el plato más típico de esta ciudad, te sale por 20.000 dongs. Y lo puedes acompañar de cerveza por unos 3.000 dongs (que si echas cuentas no son ni 15 céntimos al cambio).

Es la opción perfecta si buscas algo más auténtico en tu viaje a Hoi An ya que los turistas suelen ir a restaurantes, pero los vietnamitas locales son frecuentes en los puestos del mercado.

Tra Que Garden

El Tra Que Garden fue un gran descubrimiento en mi viaje a Hoi An y una auténtica pasada, ya que te permite hacer varias experiencias en una.

Se trata de un restaurante rodeado de huertos ecológicos, en el que puedes reservar diferentes packs por precios que van entre los 20 y los 30€: un tour gastronómico para ver el mercado tradicional de Hoi An, una clase de cocina de platos locales, una visita a las plantaciones…y para terminar te dan un masajito en los pies y todo.

Y si no te interesa nada de esto (cosa que me extrañaría), y solo quieres comer, por menos de 10€ te hartas con un menú de 7 platos locales hechos con sus propios productos ecológicos.

Hoi An, historia y gastronomía

Hoi An, la ciudad de los farolillos, además de ser Patrimonio de la Humanidad, cuenta como puedes ver con elementos que la hacen de visita obligada en Vietnam: mar, festivales, historia, gastronomía… Para mí, una combinación perfecta sin duda.

No te llevará más de 2 días recorrerla y ver los puntos principales, pero te empaparás de la cultura de Vietnam como en casi ningún otro sitio del país.

Que no se te ocurra saltártela en tu viaje a Vietnam.