Sapa

Al noroeste de la capital de Vietnam, en la provincia de Lao Cai y cerca de la frontera con China se encuentra Sapa, un pueblo de montaña a 1600m de altitud.

En Sapa, aunque contraste con la ciudad de Hanoi en tranquilidad, hay mucho para ver (por algo es un lugar tan visitado en el norte de Vietnam, después de Hanoi y HaLong) y hacer: desde subir al Fansipan o hacer trekking entre terrazas de arrozales, a recorrer los mercados tradicionales y conocer las etnias minoritarias de Vietnam que viven en la montaña.

Si quieres salir del caos de la capital de Vietnam unos días, te explico cómo ir a Sapa y lo que puedes hacer en este pueblo (que no es poco).

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Cómo ir a Sapa desde Hanoi

Entre la capital de Vietnam y Sapa hay unos 320 kms y varias opciones para recorrerlos. Lo frecuente es elegir el tren o el bus, pero también puedes ir en moto si te gusta ir a tu bola: ya sabes que es una forma de transporte muy frecuente en Vietnam.

Dependiendo de lo que vayas a hacer y de si prefieres desplazarte hasta Sapa de día o de noche, esta información te será de ayuda para elegir la mejor forma de llegar a Sapa desde Hanoi.

Tren nocturno

Para visitar Sapa desde la ciudad de Hanoi lo común es coger un tren nocturno. Sí, es lo que harán la mayoría de viajeros en Vietnam, pero es que es muy cómodo y podrás descansar plácidamente en esas 8 horas aproximadas de trayecto a Sapa.

Y de paso te ahorras la noche de hotel.

Desde Hanoi tienes varias compañías de trenes con literas a precios que van desde los 30€ a los 70€. Salen entre las 21:30-22h y te llevan hasta Lao Cai, a donde llegas sobre las 5:30-6h de la mañana. A partir de Lao Cai te queda poco menos de una hora en bus o furgoneta hasta Sapa, que podrás reservar allí mismo (recuerda regatear un poco, como en todo Vietnam, ya que estará lleno de turistas y te pedirán mucho dinero de primeras).

Otra opción es que en vez de dirigirte directamente a Sapa aproveches la mañana para ir desde Lao Cai a uno de los muchos mercados tradicionales. Según el día de la semana en que te coincida en tu viaje a Vietnam, te contaré cuales tienes un poco más adelante.

Si prefieres un medio más económico, puedes hacer el recorrido desde cualquier ciudad hasta Sapa en bus. Pero ojo si mides más de 1,75m: te explico a continuación porqué.

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Autobús

El autobús es otra opción muy económica en Vietnam y que tampoco está nada mal: por 10-18€ te deja directamente en Sapa (de la parada en Lao Cai no te libras, pero no tendrás que cambiar de transporte). También es bastante rápido: unas 6 horas, frente a las 8 de tren.

Un aviso: los vietnamitas son mucho de mirar el móvil mientras conducen. Es algo habitual y que en Vietnam no está prohibido como en España, así que que no te extrañe cuando vayas en autobús hasta Sapa.

Los buses salen desde varias estaciones de Hanoi, aunque también puedes pedirles que te recojan en el hotel, dependiendo de la compañía. Los nocturnos en especial suelen tener los asientos reclinados para que puedas dormir si te apetece (de ahí que se llamen sleeping buses), o si eres capaz. El problema es que si mides más de 1.75m descansar te será complicado: irás un poco encogido y sin poder estirar mucho las piernas, ya que los asientos están apretujados. Tenlo en cuenta.

Si eliges finalmente el bus a Sapa, no te fíes mucho del “luxury” que venden algunas compañías en Vietnam: es un poco timo en la mayoría de casos. Yo personalmente te recomiendo Sapa Express: están bien de precio, limpios, y durante sus viajes te dan agua y algo de picar, que siempre se agradece.

Tanto para bus como para tren lo mejor es que reserves antes online: ten en cuenta que la ruta a Sapa está muy frecuentada por turistas con ganas de trekking y que se inflan un poco los precios. Te facilito un enlace para hacerlo al final de este post.

Taxi y moto

Si eres de los que pasa de compartir transporte público entre 6 y 8 horas hasta Sapa, siempre te quedarán las opciones de taxi y moto.

El taxi hasta Sapa por supuesto es caro, ya que los más de 100€ y pico por el recorrido no te los quita nadie. Tendrás coche normal o furgo, dependiendo de cuántos seáis (obviamente os compensa la furgo si sois un grupo de hasta 9 personas).

Por último te queda la opción de ir en motocicleta a Sapa. Puedes alquilar una desde Hanoi en sitios como TigitMotorbikes, pero ten en cuenta que son más de 300 kms de distancia hasta Sapa: tenlo en cuenta para aprovechar bien las horas de día. Si lo prefieres, siempre puedes usar una moto para visitar las distancias cortas esos días y matar el gusanillo.

No te olvides de cómo es la conducción en Vietnam en general, así que ¡usa siempre casco!

Con excepción de la moto, el resto de transporte a Sapa puedes pillarlo en Baolau o 12Go (que mola porque tiene la información muy clara y además en español).

Qué transporte elegir para ir a Sapa

En el 90% de los casos, el mejor transporte para ir a Sapa desde Hanoi va a ser el tren: es cómodo, vas a dormir bien, sin grandes sobresaltos y en Vietnam sale muy económico.

Además de poder descansar tus 8 horas, te van a dejar temprano en Lao Cai, llegando a Sapa a una hora muy decente para aprovechar el día, sin grandes palizas a tus espaldas.

Si no te fías de comprar el billete online, cosa que sería hasta cierto punto normal porque las webs de Vietnam no son gran cosa, o tienes alguna duda sobre los horarios, pide directamente información en la estación un día o dos antes de marchar en el tren a Sapa y compra el billete allí directamente.

Así te quitarás esperas, tendrás la seguridad de que tienes sitio y verás donde está la estación para ir sobre seguro el día (o la noche) del viaje.

¡Todo son ventajas!

Al llegar a Sapa, ¡no te asustes! Vas a ver a marabuntas de mujeres que quieren captar a turistas para ser su guía haciendo trekking hacia su aldea tradicional.

Puede agobiar un poco porque te va a pillar recién llegado al pueblo de Sapa pero, como siempre que vuelas hacia un país del sudeste asiático: paciencia y una sonrisa.

Sobre el trekking en Sapa, te cuento mi experiencia más adelante.

El tiempo en Sapa

Sapa es una zona de montaña y, además, vas a estar mucho tiempo al aire libre, por eso es fundamental que el tiempo acompañe.

Para tu comodidad y que puedas planearte bien, aquí tienes el pronóstico del tiempo en Sapa para los próximos 7 días:

SAPA El Tiempo

Qué puedes ver en Sapa

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Lago de Sapa

Si bien lo bonito de Sapa se encuentra en general en los alrededores y las montañas, el lago ubicado en el centro del pueblo es ideal para dar un paseo. Está rodeado de cafés y sitios de comida, por si te apetece pasar unos momentos «a la española» mientras planeas el resto de la visita.

No es que tenga nada emocionante, más allá de los botes de remos con los que puedes meterte en el lago, pero te ayudará a coger fuerzas para recorrerte las terrazas de arroz después, visitar el resto de aldeas de Sapa o incluso subir al Fansipan, el pico más alto de Vietnam.

Aldea Cat Cat

Lo primero que tienes que tener en cuenta es que para entrar en cualquier aldea en Sapa se paga. Y la aldea de Cat Cat no es excepción: 70.000 dongs (unos 2€ y pico) por acceder.

Podrás recorrerte la aldea a pie tranquilamente. Se accede bajando unas escaleras: una vez allí tendrás unas vistas muy chulas a los arrozales y muchísimos puestos ambulantes (muy pensados para los turistas). Al final llegas a una cascada con un puente de madera y molinos.

Es un paseo breve pero realmente bonito.

Catarata Thac Bac

A unos 12kms de Sapa están las cataratas Thac Bac, también llamadas «de plata».

Estas cascadas, de unos 200m de altura, son fácilmente localizables porque al contrario de lo que pueda parecer, están cerca de la carretera principal. Podrás subir unas escaleras de piedra para llegar a la cima (eso sí, con cuidado, porque son un poco resbaladizas) y pasear por el puente que las cruza.

En los alrededores también hay puestos ambulantes (siendo un punto turístico en Sapa, cabía de esperar). Y a apenas 5km puedes continuar la visita en el funicular que sube a Fansipan, el pico más alto de Vietnam, del cual te hablaré un poco más abajo.

Cosas que te pueden pasar en Sapa

Esto te va a sorprender, pero mejor que vayas prevenido…

Sapa hace de centro de toda la comarca de las montañas del norte de Vietnam, donde la gente suele vivir muy desperdigada, con lo que es normal que la propia gente de la zona haga turismo por allí.

Muchos de ellos, al llegar a Sapa, será la primera vez que ven a una persona occidental y, para muchos otros, simplemente les gusta la gente occidental y tienen pocas posibilidades de ver a alguien de fuera de Asia.

Pues bien, si paseas un poco por Sapa, por el centro del pueblo y los alrededores del centro urbano, lo normal es que te vaya parando la gente para pedirte fotos.

Sí, como lo oyes, lo normal es que te pidan fotos.

Te lo digo por experiencia propia, en una tarde, me hice unas 20 fotos con vietnamitas que me abrazaban muy fuerte con una sonrisa.

La verdad es que, si te lo tomas con tranquilidad, te vas a echar unas risas (aprovecha para hacer tú también la foto del momento, mola mucho luego verlas en casa), y te vas a sentir un poco como una estrella de cine. Te dejarán un recuerdo muy cálido de Vietnam.

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Qué hacer en Sapa

Funicular al Fansipan

Subir el Fansipan a pie está muy guay: Sapa es un sitio idóneo para hacer trekking o senderismo en plena naturaleza, y qué menos que intentar llegar al punto más alto de Vietnam. Pero, seamos realistas, subir a 3.143m de altura no es un ejercicio apto para todo el mundo.

Pero para ponértelo fácil está el teleférico.

El aparatejo cuesta unos 750.000 dongs (lo que al cambio son unos 27€) ida y vuelta, que podrás pagar allí mismo ya que no hay manera de reservar online. El horario es de 7:30 a 17:30h. Te lleva desde el valle de Muong Hoa a casi la cima del Fansipan en un trayecto que dura unos 15 minutos.

Sí, he dicho hasta casi la cima porque al bajarte del funicular hay 600 escaleras esperándote. Si eliges subirlas a pie podrás recorrer las 18 estatuas de bronce que llevan al buda de 20 metros. Y si no, tendrás un trenecillo para continuar si lo prefieres por 100.000 dongs.

Una vez arriba, disfruta de las vistas del techo de Indochina.

Trekking entre arrozales

En caso de que no llegues a Vietnam tan en forma como para subirte el Fansipan a patita, tienes todavía muchos arrozales que recorrer. Y Sapa se presenta como un destino ideal para hacer rutas de trekking y senderismo en Vietnam.

Durante el recorrido es habitual cruzarte con los locales, vestidos con sus trajes étnicos y haciendo sus cosas. También es típico encontrarte búfalos dándose un baño o incluso cruzándose en tu camino.

Depende de ti el hacer estos recorridos por libre o en tours organizados. Eso sí, aún yendo a tu bola te encontrarás con las mujeres locales que insistirán en ofrecerte su ayuda y hacerte de guía por un módico precio (el cual te recomiendo que regatees, en caso de que aceptes sus servicios).

En mi caso, hice una ruta con una guía adorable llamada Mao, el grupo éramos unas 10 personas, y la excursión consistió en:

  • Comenzar a andar por la mañana, yendo por las terrazas de arrozales y cáñamo. El paseo fue de unas cuantas horas, con un primer tramo de subida que, sin llegar a ser para expertos, sí que dejaba ver algo de exigencia.
  • Llegamos a la aldea hacia la tarde, donde pasamos la tarde conversando y muy de relax.
  • Por la noche cena tradicional y una especie de orujo fortísimo de arroz que tienen allí.
  • Dormimos en la casa tradicional todo el grupo.
  • Por la mañana, después de desayunar, vuelta por otros campos de arrozales, mucho más llano.
  • Antes de comer nos recogió un minibus para hacer el último tramo, ya que algunos de los del grupo dejaban Sapa a media tarde.

Ojo, en la aldea tradicional tendrás electricidad y la casa está correctamente iluminada, pero no esperes calles asfaltadas o un enchufe para cargar el móvil (al menos, en mi caso), de hecho, vas a flipar cuando veas cerditos por las calles de tierra.

En definitiva, es una experiencia muy buena que debes hacer en Sapa con una guía de la zona. Una de las cosas más auténticas en Vietnam, sin duda.

Los mercados tradicionales de Sapa

Sapa cuenta con mercado casi todos los días de la semana y es algo que no deberías perderte: no solo para llevarte un bonito souvenir de Vietnam, sino por disfrutar del ambiente tan auténtico que se respira. Ojo al dato: en algunos de ellos, los locales no solo van a comprar y vender. Algunos aprovechan para buscar pareja.

Ten en cuenta que el mercado es un punto de reunión donde se concentran las diferentes etnias minoritarias de Vietnam que viven en los pueblos de montaña, bastante alejados entre sí. Podrás encontrarte con Hmong, Tay, Giay, Dao Do… Y aunque ahora mismo no tengas ni idea, te aseguro que acabarás distinguiéndolos por su forma de vestir.

Voy a hablarte ahora de los mercados más chulos en Sapa según los días de la semana en que vayas.

Lunes: Phong Hai

El mercado de Phong Hai empieza a las 6 de la mañana hasta a las 11.
Si eres uno de los que habían elegido viajar de noche desde Hanoi a Sapa llegarás justito. Si no, tocará madrugón para no perdértelo. Lo bueno es que está relativamente cerca: a 30 kms de Lao Cai y 65 de Sapa.

La mejor opción es ir en bus desde Lao Cai y parar en este mercado en tu camino a Sapa. Así a las 11 de la mañana que se acaba todavía tienes tiempo de continuar tu camino hacia el norte y aprovechar el día.

Martes: Coc Ly

Cerca del río Chay y de la frontera de Vietnam con China te puedes encontrar Coc Ly.

Es un mercado muy tradicional donde los locales compran y venden ganado, ropa, remedios tradicionales (semillas, raíces, etc.), y por supuesto comida y bebida.

La pega: no hay muchas opciones de transporte. Lo mejor es ir en taxi, o alquilar una motocicleta en Bac Ha (estarás a unos 40 minutos desde aquí).

Desde Sapa son casi 3 horitas de coche. Eso sí, el paisaje vale la pena porque podrás ver las montañas y tendrás el río Chay cerca con un puente super fotogénico.

Miércoles: Cao Son

El mercado de Cao Son se puede visitar a unos 80km de Lao Cai y 120km de Sapa.

Lo bueno de este mercado es que hay (todavía) pocos turistas y muchas etnias diferentes. Podrás probar la comida local y la bebida, en especial el vino de arroz o maíz. Ojo no te confíes bebiendo, que es fuertote .

Si quieres llevarte un recuerdo de Sapa, no te olvides de regatear: intentarán pedirte una cantidad ingente de dinero de primeras porque da por hecho que, como eres turista, vas sobrado.

A la vuelta puedes parar en Muong Khung para ver la aldea, e incluso subirte a algún barquito sobre el río Chay.

Jueves:  Lung Khau Nhin

Cercano a la zona de Coc Ly tenemos este otro mercado escondido, pequeño y todavía poco conocido para los turistas de Sapa. Los pros y contras de esto son que te encontrarás principalmente a nativos de la zona más que a extranjeros, pero también habrá menos opciones de transporte.

Lung Khau Nhin se sitúa a 110 km de Sapa, entre montañas. Para llegar, deberás acceder por el paso Tram Ton que rodea Fansipan a casi 2000 metros de nada. No hace falta que te diga que las vistas desde ahí son espectaculares: el camino ya de por sí vale la pena.

En el mercado como te decía podrás ver principalmente a minorías étnicas de Vietnam como los Hmong, entre otras. Es un punto céntrico donde todos los habitantes de los pequeños pueblos de alrededor van a vender sus productos.

Sábado: Can Cau

El mercado con más color de todos, el de Can Cau, tiene lugar el sábado de cada semana. Ubicado en un valle entre montañas y terrazas de arroz, justo en la frontera de Vietnam con China y a 85 kms de Lao Cai, podrás ir en bus sin problema, aunque la carretera puede hacerse un poco pesada.

Lo que destaca de este mercado, aparte de su enorme colorido, es la venta de caballos y búfalos: con esto te quiero decir que no esperes que tengan a los animales entre algodones. Si eres sensible al tema, mejor disfruta de la artesanía, ropa… o siempre puedes probar el vino de arroz o maíz. Pero vale la pena ir y llevar cámara, porque de verdad que es algo muy auténtico.

Domingo: Bac Ha o Muong Hum

A 110 kms de Sapa (unas 2 horitas y media) está el mercado de Bac Ha, muy popular entre turistas. Quizás por esto prefieras evitarlo, pero no te preocupes porque también te daré un mercado alternativo.

Para llegar a Bac Ha puedes coger el bus que sale desde Sapa a Lao Cai. Desde Lao Cai hay un minibus que te deja cerquita del mercado: coge el ticket en el mismo minibus e ignora a los cazaturistas que te la colarán pidiéndote el doble. Vale la pena madrugar: ten en cuenta que el mercado termina las 2 de la tarde, y que debes contar con más de 2 horas por viaje.

Si como te decía, prefieres un mercado menos turístico y con esencia durante estos días, te sugiero Muong Hum. Pequeño, pero más auténtico, y cerca de Sapa (80 kms) y Lao Cai (solo 45 kms). Allí podrás ver más autóctonos con sus mejores galas y disfrutar de la comida local. Vale mucho la pena.

Y con esto hemos visto lo esencial de tu viaje a Sapa para unos días. Como te digo, aunque muy auténtico y tranquilo, en Vietnam Sapa es un destino de gran interés. Quizás después de todo busques un pueblo vietnamita alternativo.

Si es el caso, siempre te quedará Mai Chau como alternativa en Vietnam.